Città di Castello, Chiesa di San Francesco

La Chiesa di San Francesco, consacrata nel 1291, subì nel corso dei secoli notevoli modifiche. Il campanile, distrutto da un terremoto, fu ricostruito nel 1452. L’interno della chiesa a unica navata fu completamente rifatto in stile barocco tra il 1707 e 1727. Gli stucchi sono di Antonio Milli, mentre i medaglioni della volta, rappresentanti S. Francesco, S. Antonio e S. Giuseppe da Copertino, sono di Lucantonio Angiolucci da Città di Castello.
Entrando nella chiesa, in fondo a sinistra vi è la Cappella Vitelli costruita verso la metà del 1500 da Giorgio Vasari, su commissione della Marchesa Gentilina Della Staffa Vitelli, madre di Paolo e di Chiappino, qui tumulati insieme a Nicolò Vitelli. Dello stesso Vasari è anche la grande tavola raffigurante l’“Incoronazione della Vergine”. Sui lati della cappella si trovano gli stalli di un coro del ‘500 finemente intarsiato e disegnato a china attribuito a maestranze locali che lo eseguirono su disegni lasciati da Raffaello. Il cancello in ferro battuto è opera del maestro Pietro Ercolano, tifernate, nel 1567. Sempre sulla sinistra vi è una terracotta di scuola “robbiana” raffigurante “San Francesco che riceve le stimmate”; di fronte, il quadro raffigurante il “Martirio di San Bartolomeo”, è di Giovan Battista Pacetti, detto ”Lo Sguazzino” nato a Città di Castello nel 1593.
Sull’altare di San Giuseppe, appartenuto alla famiglia Albizzini, dove vi è ora una copia, si trovava lo “Sposalizio della Vergine” dipinto da Raffello nel 1504 e sottratto nel 1798. Dal 1805 si trova nella Pinacoteca di Brera a Milano. Nella chiesa si conservava, inoltre, un dipinto di Luca Signorelli “L’Adorazione dei Pastori” oggi alla National Gallery” di Londra.
L’altare maggiore, monolitico del XIV sec. è attribuito al Beato Giacomo valente frate marmorario. Nell’abside è disposto un coro in noce del XVIII sec. Nel catino dell’abside, sopra il coro ligneo, è stato collocato nel 1763 un grande organo meccanico utilizzato ancora oggi.

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